El origen de Australia

El origen de Australia

Vamos a hablar del origen de Australia, dos historias distantas con esto me refiero todo lo que se sabe de Australia antes de ser conquistada y os contaré también el origen del país, cuando ya vinieron los ingleses.

Historia de Australia antes de la invasión

Desde la invasión europea de Australia en 1788, el pueblo aborigen ha sido oprimido en un mundo que no es natural para su existencia durante miles de años. Primero vino la afluencia de los extranjeros que llevaban consigo enfermedades, que diezmaron la población inmediata de las tribus de Sydney. Se estima que más de 750.000 aborígenes habitaban el continente insular en 1788. Los colonos fueron llevados a creer que la tierra era terra nullius («tierra de nadie»), que el Teniente James Cook declaró Australia en 1770 durante su viaje alrededor de la costa de Australia.

«… eran tan ignorantes que pensaron que sólo había una raza en la tierra y esa era la raza blanca. Así que cuando el Capitán Cook llegó por primera vez, cuando el Teniente James Cook pisó por primera vez la tierra de Wangal en Kundul, que ahora se llama Kurnell, dijo: «Pongamos una bandera en algún lado, porque estas personas son analfabetas, no tienen vallas». No entendían que no necesitábamos vallas…. que nos quedamos aquí de seis a ocho semanas, luego nos mudamos a otro lugar donde había mucha medicina de tucker y arbusto y seguimos moviéndonos y luego volvemos dentro de doce meses, cuando la comida ya estaba lista…. «1
la difunta tía Beryl Timbery Beller

No sería una exageración afirmar que el continente isleño era propiedad de más de 400 naciones diferentes en el momento de esta afirmación de Cook. Cuando la primera flota llegó a Sydney Cove se dice que el Capitán Philip estaba asombrado con la teoría del terra nullius de Cook, diciendo: «Navegando hacia Sydney Cove podíamos ver a los nativos al borde de la orilla sacudiendo lanzas y gritando».

Los Ocupantes de la Tierra

Clanes en la región de Sydney – cortesía del Dr. Val Attenbrow, 2010

Durante miles de años antes de la llegada de los europeos, el norte de Sydney estuvo ocupado por diferentes clanes aborígenes. Viviendo principalmente a lo largo de las orillas del puerto, pescaban y cazaban en las aguas y en el interior de la zona, y recogían alimentos de los arbustos circundantes. Auto suficientes y armoniosos, no tenían necesidad de viajar lejos de sus tierras, ya que los recursos a su alrededor eran tan abundantes, y el comercio con otros grupos tribales estaba bien establecido. Al desplazarse por todo el país de acuerdo con las estaciones del año, las personas sólo necesitaban pasar entre 4 y 5 horas al día trabajando para asegurar su supervivencia. Con una cantidad tan grande de tiempo libre disponible, desarrollaron una vida ritual rica y compleja – lenguaje, costumbres, espiritualidad y la ley – cuyo corazón era la conexión con la tierra.

El origen de Australia
Aborígenes encadenados por los ingleses.

Conexión con la tierra

Para los aborígenes y, en este caso, para los clanes que viven en la costa norte de Sydney, nada podría haber estado más lejos de la verdad. Lo que los primeros colonos nunca entendieron, y quizás lo que muchos australianos apenas están empezando a comprender, es que el estilo de vida aborigen se basaba en el parentesco total con el entorno natural. La sabiduría y las habilidades obtenidas a lo largo de los milenios les permitieron utilizar su entorno al máximo. Para los aborígenes, actos como matar animales para comer o construir un refugio estaban impregnados de rituales y espiritualidad, y se llevaban a cabo en perfecto equilibrio con su entorno.

… desde tiempos inmemoriales, como pueblos aborigenes, Australia ha estado aquí desde el primer amanecer, nuestra gente ha estado aquí junto con el continente, con el primer amanecer. Sabemos que nuestra tierra nos fue dada por Baiami, tenemos el deber sagrado de proteger esa tierra, tenemos el deber sagrado de proteger a todos los animales con los que tenemos una afiliación a través de nuestro sistema de tótem…
Jenny Munro, nación Wiradjuri

La comida era abundante, al igual que el agua dulce y el refugio. Todo lo que se necesita para una vida fructífera y saludable está disponible. No debía seguir así. La llegada de los británicos trajo consigo conflictos armados y una falta de comprensión, que anunciaron la desaparición de los clanes del norte de Sydney, junto con los otros pueblos de la cuenca de Sydney: el Dharawal al sur y el Dharug al oeste. La escasez de alimentos pronto se convirtió en un problema. La gran población blanca agotó los peces al atrapar enormes capturas, redujo la población de canguros con una caza insostenible, despejó la tierra y contaminó el agua. Como resultado, los aborígenes de toda la cuenca de Sydney pronto estuvieron a punto de morir de hambre.

Llegada de los ingleses a Australia

El período de descubrimientos y asentamientos europeos comenzó el 23 de agosto de 1770, cuando el capitán James Cook, de la Marina Real Británica, tomó posesión de la costa oriental de Australia en nombre de Jorge III. Su grupo había pasado cuatro meses explorando el este de Australia, de sur a norte. A diferencia de los exploradores holandeses, que consideraban la tierra de dudoso valor y preferían centrarse en las ricas Indias del norte, Cook y Joseph Banks, de la Royal Society, que acompañaban a Cook en sus observaciones científicas, informaron que la tierra era más fértil. La fama de Cook en Gran Bretaña ayudó a fijar la atención del gobierno británico en la zona, que tuvo cierta importancia estratégica en las guerras europeas de finales del siglo XVIII y principios del XIX.

En 1779 Joseph Banks recomendó la Bahía Botánica, llamada así por la profusión de nuevas plantas encontradas allí, como lugar para un asentamiento penal. Se necesita una nueva salida para que los presos sean transportados al extranjero en aplicación de la política penal británica tras la pérdida de las 13 colonias de América del Norte. En 1786 el gobierno británico decidió adoptar la recomendación del Banco. Otras consideraciones además de la necesidad apremiante de reducir la población de convictos pueden haber influido en Lord Sydney, el ministro del interior, en su acción. Hubo, por ejemplo, alguna expresión de interés en los suministros para la Marina Real y en las perspectivas de comercio en el futuro. La primera flota de la serie que transportaba a los presos llegó en enero de 1788, trayendo a 1.500 personas, casi la mitad de ellas convictos. El 26 de enero, el capitán Arthur Phillip de la Marina Real izó la bandera británica en Sydney Cove, que decidió que era preferible a Botany Bay, ligeramente al sur, como lugar de asentamiento. La colonia de Nueva Gales del Sur fue proclamada formalmente el 7 de febrero de 1788.

Una Isla donde enviaron a los presos

El transporte de convictos finalmente trajo un total de unos 160.000 prisioneros a Australia. El carácter inicial de una colonia penal duró unos 60 años en las zonas de mayor asentamiento original. Terminó en 1840 en Nueva Gales del Sur y en 1852 en Van Diemen’s Land (Tasmania moderna), que se convirtió en colonia en 1825. Australia Occidental, que fue fundada en 1830 por inmigrantes libres, añadió convictos a su población por su propia elección entre 1850 y 1868. Los convictos no fueron enviados a Australia del Sur, que se convirtió en colonia en 1836.

Los principales problemas continuos de las colonias surgieron de los esfuerzos para llevar a cabo la política británica diseñada para una penitenciaría cuando se desarrollaban otros intereses -la pesca, la caza de focas, la agricultura y el comercio-. El desarrollo económico iniciado en la fase de asentamiento de los convictos incluyó la expansión de la agricultura, donde las condiciones eran favorables, como en Van Diemen’s Land, que comenzó en 1815 a exportar granos a Nueva Gales del Sur. Las carreteras, puentes y otros medios de transporte necesarios para el comercio fueron construidos por mano de obra convicta, al igual que los edificios gubernamentales. A principios del siglo XIX, los colonos emprendedores introdujeron con éxito la oveja merina como fuente de la lana fina que la creciente industria textil británica demandaba cada vez más.

El número de inmigrantes individuales en Australia aumentó en la década de 1820. En su mayoría eran personas con algún medio para adquirir tierra, que en general sólo se concedía a las personas de importancia. Esta política de tierras, que favorecía a los llamados exclusivos, o individuos de posición establecida, por encima de los convictos liberados, o emancipistas, que buscaban avanzar por sí mismos, facilitó la expansión pastoral de la década de 1820. Las colonias ya establecidas -Nueva Gales del Sur y la Tierra de Van Diemen- recibieron la mayoría de los primeros inmigrantes, pero algunos se fueron a las colonias más nuevas, Australia Occidental y Australia Meridional. En la década de 1830, la parte sur de Nueva Gales del Sur, que más tarde se convirtió en la colonia de Victoria (1851), fue ocupada por pastores del norte y de la tierra de Van Diemen. Por lo tanto, esta porción de Australia fue originalmente asentada por la migración dentro de Australia.

Un poquito más de la historía sobre Australia

El origen de australia fiebre del oro
Dos tíos buscandose la vida en Victoria Australia en pleno siglo XIX

En 1829, 19 condados alrededor de Sydney en el sureste, que comprenden 8,9 millones de hectáreas, fueron designados oficialmente como la única área de asentamiento en Nueva Gales del Sur. Pero los pastores de ovejas ya habían establecido estaciones (ranchos) y las ovejas van más allá de los límites oficiales antes de ser designadas. Estas personas eran intrusos legales en la tierra de la corona y, al igual que sus homólogos en los Estados Unidos que ocupaban tierras sin título o permiso, se les conocía como ocupantes ilegales. Sin embargo, a diferencia de los ocupantes ilegales de los Estados Unidos, los de Australia eran en su mayor parte hombres sustanciales de las clases media y alta de la sociedad británica. El término ocupante ilegal no tenía ningún significado injusto. De hecho, los ocupantes ilegales se convirtieron en la nobleza terrateniente de Australia -la llamada «squattrocrace- y su riqueza los convirtió en el segmento económico más poderoso de la población. Las ovejas eran la base de su riqueza, y para 1850 había más de 15 millones de cabezas en Australia. La ocupación ilegal fue legitimada en 1836, después de que el gobierno británico reconoció la imposibilidad de hacer cumplir las restricciones originales de los asentamientos. La expansión de la industria del pastoreo no dio como resultado nuevos centros urbanos; los cientos de estaciones de ganado ovino en Nueva Gales del Sur tenían un promedio de sólo 10 a 12 personas cada una. Las ciudades portuarias establecidas siguieron siendo los principales centros de población, lo que hizo que la urbanización relativa fuera una característica del patrón de asentamiento australiano en el período colonial.

Asentamiento de buscadores durante la fiebre del oro en Australia. El oro fue descubierto en 1851 y condujo a la fiebre del oro victoriana durante esta era Victoria dominó la producción de oro del mundo.auto-gobierno y expansión económica, 1850-1900: Las colonias australianas de Nueva Gales del Sur, Australia del Sur, Tasmania (rebautizada oficialmente como la Tierra de Van Diemen en su constitución) y Victoria lograron el autogobierno durante 1855 y 1856. Queensland recibió una constitución similar a la de Nueva Gales del Sur cuando se separó de esta última y se estableció como nueva colonia en 1859. Australia Occidental se mantuvo bajo el antiguo sistema debido a su pequeña población y a su limitado crecimiento económico. Las prácticas políticas democráticas se desarrollaron rápidamente después de la entrada en vigor de las nuevas constituciones.

Las colonias australianas se auto gobernaron mientras sufrían grandes cambios causados por el descubrimiento de oro en 1851. El oro fue, de hecho, una de las causas del cambio de actitud del gobierno británico, que consideró que el aumento de la riqueza, así como el aumento de la población de las colonias, justificaban su asunción de responsabilidad política. El descubrimiento del oro, primero en Nueva Gales del Sur y poco después en la nueva colonia de Victoria, condujo a una afluencia de recién llegados, incluyendo gente profesional y capacitada. En la década de 1850, Victoria produjo más de un tercio del oro del mundo. Entre 1852 y 1870, el valor de las exportaciones de oro era mayor que el de la lana. La mayor parte del oro australiano se exportaba a Gran Bretaña, que lo utilizaba para mantener un patrón oro para la libra.

La industria del pastoreo se adaptó en parte a las condiciones cambiantes al aumentar considerablemente la cría de ganado vacuno, tanto para la carne como para los productos lácteos, que requería menos mano de obra que el ganado ovino, y al sacrificar el ganado ovino para el ganado ovino. En los lugares donde había capital, principalmente en Victoria, los propietarios de las estaciones comenzaron a cercar sus corrales de ovejas para reducir su necesidad de pastores. Los cargadores de lana se beneficiaron en gran medida de la mejora del transporte marítimo, que aumentó la frecuencia y redujo el coste y el tiempo de los viajes hacia y desde Gran Bretaña.

El repentino aumento de la presión sobre los recursos de tierras de Nueva Gales del Sur y Victoria a partir de la década de 1850 dio lugar a un movimiento popular contra los ocupantes ilegales y los ocupantes ilegales; el lema era «Abrir las tierras» para permitir la formación de nuevas granjas de trigo y de productos lácteos. Los gobiernos coloniales no pudieron resolver el conflicto hasta 1856, cuando sus nuevas constituciones les dieron el control de la disposición de las tierras públicas. Las leyes de reforma agraria fueron finalmente promulgadas en la década de 1860 después de amargas luchas políticas. En muchos casos, las elaboradas disposiciones de las leyes resultaron ser más beneficiosas para los ocupantes ilegales que para los posibles colonos.

Las décadas de 1870 y 1880 fueron décadas de gran desarrollo económico en las colonias australianas. La agricultura se expandió a medida que los ferrocarriles penetraban las cordilleras costeras del sureste y más tierra se hizo accesible. Se ampliaron y mejoraron las obras de irrigación, se inventó maquinaria especializada (por ejemplo, el denominado arado con muñones) y la mejora de las semillas y los métodos de cultivo contribuyó a aumentar los rendimientos. A finales de la década de 1880, el volumen de inversión había llevado a una espiral especulativa, especialmente en Victoria, donde el auge alcanzó su mayor apogeo y donde el colapso subsiguiente fue finalmente el mayor. Los bajos precios de la lana y la grave sequía provocaron una depresión en la década de 1890.

Siglo XX hasta ahora.

El origen de Australia, jovenes en la primera guerra mundial.
Jóvenes Australianos en la primera guerra mundial.

El Commonwealth de Australia fue establecido el 1 de enero de 1901. Tras la aprobación de un proyecto de constitución por los votantes australianos, el Parlamento británico aprobó una ley en 1900 para permitir que el Estado Libre Asociado entrara en vigor. La constitución otorgó al Estado Libre Asociado, o gobierno federal, ciertos poderes definidos; todos los poderes residuales fueron otorgados a los gobiernos de las seis colonias, que fueron rebautizados como estados. A este respecto y en su poder judicial separado e independiente, el sistema político se parecía al de los Estados Unidos. La autoridad ejecutiva se estableció según el modelo británico, con un gabinete encabezado por un primer ministro responsable ante la cámara baja de la legislatura bicameral.

La expansión de la economía australiana en la primera década del siglo XX fue seguida por un aumento de la inmigración, que ascendió a 200.000 personas entre 1911 y 1913 (el crecimiento de la población en ese momento era más lento en Victoria y más rápido en Australia Occidental). La producción de lana alcanzó un nuevo nivel elevado, aunque el número de ovejas no había recuperado del todo el máximo de 1891, tras los graves daños causados por la sequía en los años de pastoreo. La protección arancelaria a nivel nacional alentó el aumento del número de fábricas, de la producción manufacturera y del empleo industrial. La mayor parte de la industria era de pequeña escala, gran parte de la cual se dedicaba a la transformación de productos agrícolas. La industria australiana del acero comenzó en 1905 cuando se construyó un alto horno en Nueva Gales del Sur.

 

Primera guerra mundial

 

Como parte del Imperio Británico, Australia unió fuerzas con Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial. Las fuerzas australianas durante la Primera Guerra Mundial -todos voluntarios- totalizaron 416.809, procedentes de una población que no alcanzó los 5 millones hasta 1918. Casi 330.000 personas sirvieron en el extranjero en unidades del ejército, la marina y el cuerpo de aviación. Se produjeron 226.000 bajas, de las cuales 60.000 fueron asesinadas. Las fuerzas australianas participaron en las acciones navales y de desembarco que eliminaron la presencia alemana en el Pacífico Sur a principios de la guerra. Las tropas australianas también participaron en las campañas en Oriente Medio que finalizaron con la rendición de Turquía. La economía y la política de Australia se vieron profundamente afectadas por el alcance de las medidas que el gobierno tomó para apoyar el esfuerzo bélico del país. El patrón de la industria y el empleo cambió, en parte para proporcionar sustitutos a los productos que no se podían conseguir en Gran Bretaña durante la guerra. A pesar del crecimiento de la industria manufacturera y del empleo industrial, el desempleo era superior al 6%, y la economía australiana no era próspera durante los años de la guerra.

En la Segunda Guerra Mundial, la reacción fue la misma que la de 1914; Australia estaba automáticamente en guerra sin más formalidades cuando Gran Bretaña le declaró la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939. Nuevamente se enviaron fuerzas al Medio Oriente. La Real Fuerza Aérea Australiana se expandió rápidamente, y algunas de sus unidades participaron en la Batalla de Gran Bretaña en 1940. En las difíciles campañas militares que finalmente lograron eliminar o neutralizar las fuerzas militares japonesas en las islas al norte y noreste de Australia, las unidades del ejército, la marina y la fuerza aérea australianas desempeñaron un papel importante. Australia propiamente dicha no fue invadida, sino que fue objeto de 96 ataques aéreos, que incluyeron graves daños a Darwin. Unos 691.400 hombres y mujeres sirvieron en las fuerzas armadas de Australia durante seis años de guerra. Hubo unas 71.000 víctimas, de las cuales más de 29.000 fueron asesinadas y casi 2.500 desaparecidas; 30.000 fueron tomadas prisioneras, de las cuales 8.000 murieron en cautiverio.

Australia Desde 1945: En la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, la política exterior de Australia se alineó más con Estados Unidos que con Gran Bretaña. Otro tema de política exterior ha sido la seguridad colectiva. Las fuerzas australianas participaron en la Guerra de Corea (1950-53) en apoyo de la campaña patrocinada por las Naciones Unidas. En 1951 Australia firmó el Tratado de Seguridad entre Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos (ANZUS), que comprometía a las tres naciones a defenderse mutuamente. En 1954 Australia ayudó a fundar la Organización del Tratado del Sudeste Asiático (SEATO), que era el equivalente regional de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). De 1965 a 1971, Australia envió tropas a Vietnam en apoyo de la intervención dirigida por Estados Unidos. En 1990, Australia desplegó tres barcos para apoyar el bloqueo naval de Iraq, encabezado por Estados Unidos, tras la invasión de Kuwait por parte de Iraq. Después del ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos, Australia invocó el tratado ANZUS y envió tropas a Afganistán. En 2003 Australia también envió tropas para participar en la Operación Libertad Iraquí. Australia fue recompensada por su inquebrantable amistad con los Estados Unidos cuando ambas naciones comenzaron a observar un acuerdo bilateral de libre comercio en enero de 2005. Al mismo tiempo, Australia está desarrollando una relación cada vez más estrecha con China, y las dos naciones están buscando un acuerdo de libre comercio.

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